27 septembre 2021
incendie en Grèce

Des milliers de personnes sont évacuées alors que des incendies ravagent les forêts en Grèce.

THRAKOMAKEDONES, Grèce – Des feux de forêt se sont propagés samedi dans certaines des dernières forêts de Grèce, empiétant sur des zones plus habitées après avoir brûlé des dizaines de maisons, d’entreprises et de fermes pendant la pire vague de chaleur que le pays ait connue en trente ans.

L’un des incendies massifs a progressé sur les pentes du mont Parnitha, un parc national situé au nord d’Athènes et l’une des dernières forêts importantes près de la capitale grecque. Le brasier a envoyé une fumée étouffante dans la région de la capitale, où les autorités ont mis en place une ligne d’assistance téléphonique pour les résidents souffrant de problèmes respiratoires. Tout au long de la journée, les équipes de pompiers se sont efforcées de contenir des flambées constantes.

Des milliers de résidents et de vacanciers dans les zones où les incendies se sont déclarés il y a plusieurs jours ont fui par terre et par mer tandis que les pompiers et les volontaires luttaient toute la nuit.

Dans la nuit et la matinée de samedi, des ferries ont évacué 1 153 personnes d’un village de bord de mer et de plages d’Evia, une île de montagnes accidentées et boisées très prisée des vacanciers et des campeurs, après que les flammes aient coupé les autres moyens de fuite. Des personnes s’agrippaient à des bébés et aidaient des personnes âgées à traverser une plage de galets pour rejoindre les petits ferries. Derrière eux, d’immenses flammes et de la fumée recouvraient les collines boisées.

L’ampleur des incendies de forêt en Grèce est stupéfiante. Plus de 100 incendies se sont déclarés dans le pays ces derniers jours. La plupart ont été rapidement maîtrisés, mais plusieurs ont rapidement brûlé hors de contrôle, consumant des maisons et causant des dommages écologiques indicibles.

Au sud, dans la région de Mani, dans le Péloponnèse, où s’est déclaré un incendie majeur, une responsable locale a estimé qu’environ 70 % de sa région avait été détruite.

« C’est une catastrophe biblique. Nous parlons des trois quarts de la municipalité », a déclaré Mme Drakoulakou, maire adjointe de Mani Est, à la chaîne de télévision publique ERT, plaidant pour que d’autres avions larguent de l’eau.

D’autres responsables locaux et des habitants du sud de la Grèce, près d’Athènes et sur l’île d’Eubée ont également lancé des appels télévisés pour obtenir davantage d’aide dans la lutte contre les incendies, en particulier un soutien aérien.

Le gouvernement grec a demandé le soutien du système d’aide d’urgence de l’Union européenne pour ses ressources limitées. Des pompiers et des avions sont arrivés de France, d’Ukraine, de Chypre, de Croatie, de Suède et d’Israël, et d’autres arriveront samedi de Roumanie et de Suisse.

L’Égypte a déclaré samedi qu’elle envoyait deux hélicoptères en Grèce, tandis que 36 pompiers tchèques et 15 véhicules devraient arriver tôt lundi.

Des incendies décrits comme les pires depuis des décennies ont également ravagé des portions de la côte sud de la Turquie voisine au cours des dix derniers jours, tuant huit personnes. Le plus haut responsable forestier turc a déclaré que 217 incendies avaient été maîtrisés depuis le 28 juillet dans plus de la moitié des provinces du pays, tandis que les pompiers continuaient à travailler samedi pour maîtriser six incendies dans deux provinces.

En Grèce, l’incendie qui s’est déclaré au nord d’Athènes a tué un pompier volontaire vendredi. Au moins 20 personnes ont été blessées dans des incendies dans tout le pays.

Le chef de la protection civile grecque, Nikos Hardalias, a déclaré vendredi soir que les pompiers étaient confrontés à des « conditions exceptionnellement dangereuses et sans précédent » dans leur lutte contre 154 incendies de forêt cette semaine, dont 64 brûlent encore dans la nuit.

« Ces derniers jours, nous avons été confrontés à une situation sans précédent dans notre pays, en raison de l’intensité et de la large répartition des feux de forêt, et des nouveaux foyers dans toute la (Grèce) », a-t-il déclaré. « Je tiens à vous assurer que toutes les forces disponibles prennent part à la lutte ».

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis s’est rendu samedi matin au siège des pompiers à Athènes et a exprimé sa « profonde tristesse pour ce qui s’est passé. »

Il a déclaré que la garantie d’une aide pour toutes les personnes touchées par les feux de forêt serait « ma première priorité politique. » Il a également promis que toutes les zones brûlées seraient déclarées zones de reboisement.

« Avec beaucoup d’efforts, et je crois avec la participation de la société, lorsque cet été cauchemardesque sera passé, nous porterons toute notre attention sur la réparation des dégâts aussi vite que possible, et sur la restauration de notre environnement naturel », a déclaré M. Mitsotakis.

La Grèce a été frappée par la vague de chaleur la plus longue depuis 30 ans, avec des températures atteignant 45 degrés Celsius (113 degrés Fahrenheit). Les températures ont baissé vendredi, mais les vents se sont levés, aggravant encore la situation.

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