27 septembre 2021

Les athlètes olympiques australiens sont contraints de subir une « double quarantaine » de près d’un mois à leur retour au pays.

Les porte-drapeaux Cate Campbell et Patty Mills de l’équipe d’Australie conduisent leur équipe lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo 2020 au stade olympique le 23 juillet 2021.
(CNN)Les athlètes olympiques australiens qui rentrent de Tokyo en Australie-Méridionale via Sydney seront contraints de subir une double quarantaine de 28 jours, un mandat qui a été qualifié de « cruel et sans compassion » par le Comité olympique du pays.

Les athlètes sont actuellement soumis à une quarantaine de deux semaines à Sydney dans le cadre des règles de voyage du pays. Mais ceux qui poursuivent leur voyage vers leur État d’origine, l’Australie-Méridionale, devront se conformer aux restrictions sur les voyages inter-États et passer deux semaines supplémentaires en quarantaine à Adélaïde, la capitale de l’Australie-Méridionale.
Dans une déclaration mercredi, le Comité olympique australien (AOC) a condamné la quarantaine de quatre semaines imposée à certains des athlètes de l’équipe.


« Alors que d’autres pays célèbrent le retour de leurs athlètes, nous soumettons les nôtres au traitement le plus cruel et le plus insensible. Ils sont punis pour avoir fièrement représenté leur pays avec distinction aux Jeux Olympiques », a déclaré Matt Carroll, directeur général de l’AOC, dans un communiqué.
L’équipe olympique australienne compte 56 membres de retour en Australie-Méridionale, dont 16 sont actuellement en quarantaine à Sydney, selon l’AOC. Tous les athlètes du pays sont entièrement vaccinés.
« Ils ont également vécu dans une bulle hautement contrôlée à Tokyo, en prenant les plus grandes précautions – testés quotidiennement pendant de nombreuses semaines », a déclaré le Comité olympique australien dans son communiqué.
Le premier ministre de l’État d’Australie-Méridionale, Steven Marshall, a déclaré lors d’une conférence de presse jeudi qu’il avait fallu prendre une « décision difficile » pour imposer une quarantaine supplémentaire.
« Mais nous devons prendre des décisions difficiles pour protéger l’Australie-Méridionale. Lorsque nous regardons à l’échelle de l’État, nous voyons des conditions dévastatrices qui affectent réellement des vies. En Australie-Méridionale, nous avons mis en place notre propre confinement pendant sept jours. Nous en connaissons les effets », a déclaré M. Marshall.


L’Australie s’efforce actuellement de maîtriser une épidémie de la variante Delta de Covid-19, qui a provoqué de longs confinements dans les principaux centres de population de Sydney et de Melbourne. L’État de Nouvelle-Galles du Sud, où se trouve Sydney, a enregistré 345 nouveaux cas de Covid-19 jeudi, tandis que la capitale australienne, Canberra, a annoncé un verrouillage d’une semaine après la détection d’une infection à Covid-19 dans la ville.
Le Premier ministre d’Australie-Méridionale, M. Marshall, a déclaré que le COA n’était pas en mesure de mettre en place un « couloir stérile » pour le retour des athlètes dans l’État.


« En d’autres termes, ils se rendraient à l’aéroport, monteraient dans un avion avec des personnes qui, bien sûr, doivent être placées en quarantaine pendant 14 jours », a déclaré M. Marshall. Le premier ministre d’Australie-Méridionale a déclaré que son gouvernement étudiait la possibilité d’autoriser les athlètes à rentrer chez eux en quarantaine pour la deuxième série de 14 jours.
Le Comité olympique australien a déclaré que la quarantaine « pose un risque important pour la santé mentale » des athlètes.
« Mettre des personnes en quarantaine pendant une période aussi longue est à mon avis déraisonnable et ne peut être justifié scientifiquement. Cela pose un risque significatif pour le bien-être physique et mental des personnes concernées », a déclaré le Dr David Hughes, médecin en chef de l’Institut australien du sport.
L’équipe australienne s’est classée sixième au tableau des médailles de Tokyo 2020, remportant un total de 46 médailles : 17 or, sept argent et 22 bronze.

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