27 septembre 2021

Haïti recherche des survivants après un séisme dévastateur qui a fait des centaines de morts.

Les secouristes s’efforçaient de trouver des survivants après le puissant séisme de magnitude 7,2 qui a frappé Haïti, faisant au moins 304 morts et détruisant des bâtiments dans ce pays des Caraïbes en proie à des catastrophes naturelles et qui se remet encore du tremblement de terre dévastateur de 2010.


L’épicentre de la secousse, qui a ébranlé les maisons et poussé les habitants terrifiés à fuir pour se mettre à l’abri à partir de 8 h 30 (12 h 30 GMT) samedi, se trouvait à environ 160 kilomètres à l’ouest du centre de Port-au-Prince, la capitale densément peuplée.

Des églises, des entreprises, des écoles et des maisons se sont effondrées dans le tremblement de terre qui a piégé des centaines de victimes sous les décombres et fait au moins 1 800 blessés, a déclaré l’agence de protection civile du pays.

Les sauveteurs se sont lancés dans une course contre la montre pour trouver des survivants. La protection civile a indiqué sur Twitter que les efforts des « sauveteurs professionnels et des membres du public ont permis d’extraire de nombreuses personnes des décombres », ajoutant que les hôpitaux déjà surchargés continuent de recevoir des blessés.

Quelques heures après le tremblement de terre, l’agence a annoncé que le nombre de morts était passé à 304, augmentant tout au long de la journée par rapport à un premier bilan de 29 morts.
Le long séisme initial a été ressenti dans une grande partie des Caraïbes, émanant de l’épicentre de la péninsule sud-ouest d’Haïti.

La protection civile a déclaré qu’au moins 160 personnes ont été tuées dans le seul département du Sud du pays.

« Beaucoup de maisons sont détruites, des gens sont morts et certains sont à l’hôpital », a déclaré à l’AFP Christella Saint Hilaire, 21 ans, qui vit près de l’épicentre.

Les hôpitaux des régions les plus touchées par le séisme avaient déjà du mal à fournir des soins d’urgence et au moins trois d’entre eux étaient complètement pleins, selon Jerry Chandler, responsable de l’agence de protection civile.

État d’urgence

Le ministère de la santé a rapidement envoyé du personnel et des médicaments dans le sud-ouest de la péninsule, mais leur arrivée pourrait être entravée par l’insécurité qui sévit depuis des mois dans le pays le plus pauvre du continent américain.

Les États-Unis et d’autres pays ont rapidement promis leur soutien au pays en crise, le président américain Joe Biden ayant approuvé une aide « immédiate » et la République dominicaine, voisine d’Haïti, ayant envoyé 10 000 rations alimentaires et du matériel médical.

Une brigade médicale de 253 médecins cubains déployés en Haïti se déplaçait pour soigner les blessés et adapter un hôpital de Port-au-Prince jusqu’à présent utilisé pour les patients de Covid, a déclaré leur chef à la télévision cubaine.

En Équateur, le service d’incendie de Quito a déclaré qu’il se préparait à envoyer une équipe de 34 personnes spécialisées dans la recherche et le sauvetage en milieu urbain. Le Mexique, le Chili, l’Argentine, le Pérou et le Venezuela ont également proposé leur aide, tandis que le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré que les Haïtiens « peuvent compter sur le soutien de l’Espagne pour surmonter ce terrible événement. »

La star du tennis Naomi Osaka, dont le père est haïtien, a déclaré qu’elle allait faire don de son prix d’un prochain tournoi pour aider les victimes du séisme.

« Cela fait vraiment mal de voir toute la dévastation qui se passe en Haïti, et j’ai l’impression que nous ne pouvons vraiment pas prendre de pause », a écrit Osaka sur Twitter.

Des images circulant sur les médias sociaux montrent des personnes essayant frénétiquement de sortir des ruines de bâtiments effondrés, tandis que des passants hurlant cherchent la sécurité dans les rues devant leurs maisons.

« Des maisons et leurs murs d’enceinte se sont effondrés. Le toit de la cathédrale est tombé », a déclaré à l’AFP Job Joseph, un habitant de la ville de Jérémie, à l’extrême ouest d’Haïti, qui a été durement touchée.

De lourds dégâts ont été signalés dans le centre de la ville, qui compte environ 200 000 habitants et est composée principalement de résidences et d’immeubles à un seul étage.

Les dégâts dans la ville des Cayes semblent importants, notamment l’effondrement d’un hôtel à plusieurs étages.

Le Premier ministre Ariel Henry, qui a constaté les dégâts par hélicoptère, a déclaré l’état d’urgence pour un mois tout en appelant la nation à « faire preuve de solidarité » et à ne pas paniquer.

Les gens sont terrifiés

Peu après le séisme, l’US Geological Survey a émis une alerte au tsunami, mais a levé l’alerte peu après.

Tamas Jean Pierre, une habitante de Jérémie, a déclaré que la possibilité d’un tsunami a néanmoins poussé les parents à « fuir la ville avec leurs enfants dans les bras ». « Les gens sont terrifiés », a-t-elle déclaré.

En janvier 2010, un séisme d’une magnitude de 7,0 a laissé une grande partie de Port-au-Prince et des villes voisines en ruines, faisant plus de 200 000 morts et quelque 300 000 blessés.

Plus de 1,5 million d’Haïtiens se sont retrouvés sans abri, laissant les autorités de l’île et la communauté humanitaire internationale face à un défi colossal.

Outre des centaines de milliers de maisons, le séisme a également détruit des bâtiments administratifs et des écoles, sans oublier 60 % du système de santé haïtien.

La reconstruction du principal hôpital du pays reste inachevée et les organisations non gouvernementales peinent à pallier les nombreuses carences de l’État.

Le dernier tremblement de terre survient un peu plus d’un mois après l’assassinat du président Jovenel Moise à son domicile par une équipe d’hommes armés, secouant un pays déjà aux prises avec des problèmes de santé publique.

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